1749 yılında Frankfurt’ta dünyaya gelen Johann Wolfgang von Goethe, varlıklı ve aydın bir aileye sahipti. Latince, Fransızca ve Eski Yunanca öğrenerek, Aydınlanma Çağı'nın düşünceleriyle yetiştirilen Goethe, Fransız edebiyatına ilgi duyuyordu. 18 yaşına geldiğinde Leipzig'e hukuk okumaya giden Goethe, dönemin edebiyatçıları , arkeologları ve sanatçılarıyla tanışarak Eski Yunan sanatına hayranlık duymaya başladı. Gözlerini kullanmayı ve bir nesneyi tanıyıp anlamayı öğrenen Goethe, ağır bir hastalık nedeniyle evine döndü. Evde kaldığı dönemde astroloji ve simya ile ilgilendi. 1774 yılında ilk romanı ''Genç Werther'in Acıları'' yayımlandı. Eser anlatımı, duyguların coşkunluğu ve gençliğin düşünce ve duygularını yansıtmasıyla evrensel bir üne sahip oldu. Bu romanla birlikte Alman edebiyatında, Coşkunluk Akımı denilen yeni bir çığır açılmış oldu. Kısa şiirler ve ilahiler de kaleme alan Goethe , Weimar’da tanıştığı  Charlotte von Stein’den çok etkilendi ve ondan aldığı ilhamla şiirler ve baladlar yazdı. Weimar’dan ayrılıp İtalya’ya gitmesi yazar için yeninden doğuş anlamına geliyordu. İtalya’da Eski Yunan ve Roma sanatını yakından tanıma fırsatı buldu. Eserlerindeki felsefik derinlik ve ayrıntı fazlalığı dikkat çeken yazarın 1770 yılından başlayarak, yaşamının son yıllarına kadar yazmaya devem ettiği  “Faust” isimli oyunu, başyapıtı olarak kabul ediliyor. 1832 yılında hayatını kaybeden Johann Wolfgang von Goethe’nin başlıca eserleri arasında;  ''Genç Werther’in Acıları'', ''Öyküler'' , ''Wilhelm Meister’in Aktörlüğü, Rejisörlüğü ve Sahne Şairliği'', ''Wilhelm Meister’in Seyahat Yılları'', ''Gönül Yakınlıkları'', ''Alman Göçmenlerin Sohbetleri'' , ''Faust''  yer alıyor.

Tür: Şiir, roman, oyun, öykü

Öne çıkan eserleri: Genç Werther’in Acıları

Bir alıntı: ''İnsan aslında karmaşık bir varlık değil. Çoğunluğu zamanın büyük bir bölümünü yaşamak için kullanıyor, geriye kalanı ise, özgür oldukları küçük zaman diliminden öyle korkuyor ki, ondan kurtulmanın her türlü yolunu deniyor.''